Skip to main content

GUIDA AL CACAO: PROPRIETÀ , VARIETÀ  E BENEFICI

1410x300_blogbenefici-cacao.jpg

LA PIANTA DEL CACAO 
Theobroma Cacao, detto anche "albero del cacao" è un piccolo albero sempreverde alto dai 4 agli 8 metri, della famiglia delle Malvaceae, originario delle regioni tropicali della Mesoamerica. I suoi semi, sono utilizzati per produrre liquore di cioccolato, solidi di cacao, burro di cacao e cioccolato.

Affinchè le fave di cacao siano di qualità ottimale, la pianta deve crescere senza sbalzi di temperatura, ne luce diretta, di solito infatti viene coperta da un una pianta di banano (tecnica chiamata “sombramiento”).
Le cabosse (i frutti dell’albero del cacao) nascono direttamente dal fusto del tronco.
La fioritura avviene in maniera continua, ma su cento fiori, in media, solo uno si trasformerà in frutto.  La cabossa è ovoidale, lunga 15-20 cm e generalmente contiene circa 40 gr di fave di cacao, l’interno è caratterizzato da una polpa bianca e zuccherina.
Le piantagioni di cacao fruttificano due volte l’anno in diversi periodi a seconda della regione dove si trovano, generalmente a Marzo e Ottobre.

LE VARIETÀ DEL CACAO 
 Le tipologie di cacao che variano per aroma, colore, e misure a seconda dell’origine:

  • IL FORASTERO, principalmente prodotto nell’Africa equatoriale, ha un gusto amaro, un colore scuro e ha un maggior tenore di grasso, per queste caratteristiche viene classificato come varietà forte o di base.È di gran lunga la varietà più diffusa

  • IL CRIOLLO è la varietà più pregiata in assoluto, ma anche la più delicata. Viene coltivato in diversi stati dell’America latina come Colmbia, Perù e Venezuela, presenta un colore più chiaro e possiede un gusto più aromatico con note dolci di miele, o frutti rossi. I conquistadores scoprirono proprio questa varietà di cacao che infatti fu la prima a essere importata anche in Europa.

Ci sono poi le varietà ibride, tra cui il TRINITARIO, che presenta le caratteristiche di ambedue le qualità, in un mix unico di gusto.

CACAO AMARO PROPRIETÀ E BENEFICI 
Le proprietà del cacao sono molteplici, in particolare è un alleato importante per il benessere sia del cuore che del cervello. Infatti è ricco di proteine, lipidi, glucidi, diversi sali minerali e vitamine del gruppo B. Inoltre contenere sostanze molto importanti per il nostro benessere sia fisico che mentale, come la serotonina e la teobromina.

Il cacao quindi è importante essere sempre di buon umore e per combattere l’ansia, ma aiuta anche a mantenere elevata la concentrazione. È un importante antiossidante naturale, perfetto per migliorare le funzioni cardiache, la circolazione e la pressione arteriosa.
Avendo un effetto antinfiammatorio, i principi attivi del cacao aiutano ad aumentare il colesterolo buono (HDL) e a ridurre quello cattivo (LDL) e i trigliceridi. Per questo motivo si spesso anche nella formulazione di cure anticellulite!

Anche per gli sportivi, il cacao è un elemento molto importante perché fornisce una elevata dose di energia ed è anche un acceleratore di metabolismo, riduce la fatica e aiuta i muscoli dopo l’attività fisica.

Per beneficiare di queste proprietà è essenziale consumare cacao amaro in purezza oppure cioccolato fondente con una percentuale di cacao più elevata possibile.