Skip to main content

Fave di cacao: Proprietà e Benefici dei Semi di Cacao

1410x300_blog_fave.jpg

Le fave di cacao sono i semi della pianta di cacao e sono l’ingrediente base per la produzione del cioccolato. Se consumate  nelle giuste dosi, hanno molte proprietà benefiche, simili alle proprietà del cioccolato fondente.

FAVE DI CACAO: COSA SONO?


La coltivazione delle fave di cacao richiede un particolare clima umido tra i 20 e il 30 gradi celsius, che si trova nella fascia equatoriale. La pianta deve crescere senza sbalzi di temperatura, né luce diretta, di solito infatti viene riparata da un banano (tecnica chiamata “sombramiento”). La pianta, detta Theobroma cacao, ha un’altezza di circa 3 metri e le cabosse (i frutti dell’albero del cacao) nascono direttamente dal fusto del tronco.

La fioritura è continua, ma su cento fiori, in media, solo uno si trasformerà in frutto. Le piantagioni di cacao fruttificano due volte l’anno in diversi periodi a seconda della regione dove si trovano, generalmente a Marzo e Ottobre. La cabossa è ovoidale, lunga 15-20 cm e generalmente contiene circa 40 gr di fave di cacao, l’interno è caratterizzato da una polpa bianca e zuccherina.

Le fave di cacao sono i semi della frutto dell’albero di cacao.
Nell’antichità le fave di cacao venivano utilizzate dai popoli indigeni dell’America centrale come moneta di scambio, il cacao era infatti considerato il “cibo degli dèi” ed era impiegato in numerosi riti religiosi.

All’interno della cabossa, le fave sono protette da una polpa bianca e zuccherina e solo dopo la fase di fermentazione e torrefazione, assumono il caratteristico sapore di cacao. 
Dopo il raffreddamento, le fave entrano nella macchina rompicacao in modo da separare eliminare la buccia che però non viene scartata ma tritata per ottenere i nibs.
I nibs sono una granella croccante con delicate note tostate, perfetta in abbinamento con il cioccolato fondente.


Le fave di cacao sono anche l’ingrediente principale alla base della produzione del cioccolato, infatti dalla lavorazione di queste si ottengono burro di cacao e polvere di cacao.

SEMI DI CACAO: I VALORI NUTRIZIONALI

                                                                                                                                                                                                                                  PER 100gr

ENERGIA                                                                                                                                                                                                                    230 Kcal

GRASSI                                                                                                                                                                                                                               14 gr

CARBOIDRATI                                                                                                                                                                                                               58 gr

Di cui Zuccheri                                                                                                                                                                                                                  1,8 gr

PROTEINE                                                                                                                                                                                                                       20 gr

CAFFEINA                                                                                                                                                                                                                    230mg

Le fave di cacao hanno un elevato potere energizzante dovuto all’elevato contenuto di caffeina, che le rende particolarmente adatte a chi deve mantenere la concentrazione per un periodo prolungato o fare sport.

PROPRIETÀ, BENEFICI E CONTROINDICAZIONI DELLE FAVE DI CACAO

Le fave di cacao hanno numerose proprietà benefiche, sono molto ricche di vitamine e minerali tra cui magnesio, ferro e calcio, oltre che antiossidanti, flavonoidi e polifenoli che proteggono l’organismo dai radicali liberi. Inoltre, soprattutto se consumate crude, quindi non tostate, hanno un elevato potere energizzante dovuto all’elevato contenuto di caffeina, che le rende particolarmente adatto a chi deve mantenere la concentrazione per un periodo prolungato o fare sport.

FAVE DI CACAO: COME SI MANGIANO E DOVE COMPRARLE

I semi di cacao si possono acquistare in negozi specializzati, ma non tutti ne amano il sapore particolarmente amaro.  L’ideale è abbinarle ad una macedonia, per un contrasto perfetto tra dolce e amaro, da bilanciare con un tocco di cannella. Le fave di cacao si possono usare anche nell’impasto di biscotti e crestate, basta tritarle e aggiungerle alla pasta frolla insieme alla frutta secca, per ottenere un  gusto e un profumo ancora più golosi. La granella di fave di cacao si presta è perfetta anche per arricchire lo yogurt (magari in abbinamento al muesli) ,ma può essere anche usata per dare un tocco “wow” a insalate o risotti.
Per chi vuole beneficiare comunque di tutte le proprietà contenute nella fava di cacao consigliamo il cioccolato fondente con almeno il 70% di cacao.